Rus edebiyatında toplumcu yerginin başlıca yazarlarındandır. Büyük çiftlik sahibi soylu bir ailenin çocuğu olan Şçedrin 1838’de yüksek dereceli memurların yetiştirildiği Çar Lisesine gönderildi. Burada devrimcilerle ilişki kurdu. Okulu bitirdikten sonra memur olarak çalışırken aynı zamanda gazetelere yazılar yazdı. Bu yazılarından biri nedeniyle Vyatka’ya sürüldü. 1855’te Petersburg’a dönen Şçedrin, sürgün yıllarına ilişkin izlenimlerini bir kitapta topladı. 1858’den itibaren çeşitli illerde vali yardımcılığı yaptı. 1862’de memurluktan istifa ederek Nikolay Nekrassov ile birlikte de çalıştığı çeşitli dergilerde yayın yönetmenliği yaptı. Yaşamının son beş yılının büyük bölümünü otobiyografik romanlarını yazarak geçirdi. Taşradan Çizgiler, Bir Kentin Tarihi, Poşehon’da Eski Zamanlar, Büyükler İçin Masallar gibi eserler vermiş olan Saltıkov-Şçedrin’in en önemli yapıtı yayımı 1880’de tamamlanan Golovlev Ailesi’dir.