Asıl ismi Honoré Balssa. Fransa, Tours’da 1799 senesinde dünyaya geldi. Köylü bir ailenin çocuğu olan Balzac, soylu bir unvan kazanmak amacıyla ismine “de” takısı ekleyerek Honoré de Balzac adını kullanmaya başladı. Edebiyata ilgisi çok küçük yaşlara dayanıyordu. Gençlik çağına geldiğinde edebiyatı meslek olarak seçti. 1829 yılında ilk romanı “Köylü İsyanı”nı (Les Chouans) yayımladı. Balzac, artık adından söz edilen bir yazardı. 1834 yılına geldiğinde gerçekçilik akımının en önemli eserlerinden “Goriot Baba” romanını bitirdi. Devamında bütün eserlerini “İnsanlık Komedyası” adıyla bir araya getirdi. 1850 yılında Paris’te öldü.