Ünlü Fransız yazarı, Yaslı Kızlar isimli şiir kitabıyla 1895’te edebiyat yaşamına atıldı. Arkasından romana yöneldi. Asıl ününe ise Ateş (1916) romanıyla kavuştu. 1914’te gönüllü piyade olarak savaşa katılan, gösterdiği kahramanlıklarla iki kez takdir alan Barbusse, yaralandığı için 1917’de terhis edildi. Saf milliyetçi duygularla katıldığı savaşın içinde bir pasifist oldu, giderek sosyalizmi benimsedi. Savaşın ve kan dökmenin dehşetini, savaşa yön veren çıkarları, askerlerin ruh durumlarını ustalıkla betimlediği Ateş romanı büyük yankılar yarattı. 1917 yılında Goncourt Ödülü’nü aldı, sayısız dile çevrildi. Bir yandan edebiyat çalışmalarını sürdüren Barbusse, bir yandan da uluslar arası barış ve insan hakları mücadelesinin etkin bir yürütücüsü oldu. 30 Ağustos 1935’te Moskova’da öldü. Aydınlık (1919), Dişlerin Arasındaki Bıçak (1922), Lenin (1934) eserlerinden bazılardır.